En los últimos años la población ecuatoriana ha

En los últimos años la población ecuatoriana ha ido envejeciendo,
ello se constata en el incremento de la esperanza de vida a 76 años. Esto se
debe a diversos factores y tendencias que ayudan al incremento porcentual de
los adultos mayores, entre ellos, la mejora de la tasa de supervivencia,
aumento de la longevidad, los avances de la ciencia médica, y disminución de la
natalidad.

En Ecuador, hay 16.625 millones de habitantes, el 10 %
corresponde a las personas de más de 60 años. Es decir, hay un total de 1.662
mil adultos mayores en Ecuador. Entre 2017 y 2030 se prevé un veloz incremento
en la población adulta mayor1.

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Cabe resaltar que, si bien la Organización Mundial de la
Salud considera al adulto mayor a partir de los 65 años, esta definición no se
ha considerado en Latinoamérica; debido al menor nivel de desarrollo y
esperanza de vida con otros países.

La vejez es consecuencia de un proceso biológico y el
camino hacia   el   envejecimiento   empieza  
en   el   mismo  
momento   del nacimiento, pero la
vejez también es una construcción sociocultural y una persona es vieja cuando las
demás personas así lo consideran y, en consecuencia, empiezan a actuar con ella
de tal forma que le van mostrando la imagen que presenta, “obligándola” a adoptar
comportamientos que sabe que se esperan de ella.  Una persona se siente vieja a través de los
otros, ya que la identidad no es sino la representación que nos hacemos de
nosotros a través de la visión   que   otros  
tienen   de   nosotros.  
Las   personas   mayores  
se   convierten, a   veces, en  
víctimas   de   ideas  
preconcebidas   y   de estereotipos sobre cómo se supone que
deben actuar o reaccionar 2.

El incremento de número de personas que sobrepasa el umbral
de la vejez se presenta en mayor porcentaje en los países en vías de
desarrollo, debido a que en los países desarrollados el proceso de
envejecimiento ha tenido un ritmo más lento.

Las perspectivas que las personas mantienen sobre los
cambios que involucra el envejecimiento puede ser un factor que explique cómo
la persona experimenta dichos cambios y qué consecuencias tiene para ella.

Siendo el envejecimiento del ser humano un proceso natural,
universal, progresivo y continúo durante todo el ciclo de vida. Su buen estado
funcional está directamente relacionado con las bases genéticas de la persona, los
estilos de vida, la calidad del medio ambiente, el acceso y calidad de la
oferta de los servicios de salud.

Puesto que, las actitudes no son susceptibles de
observación directa, su existencia podría cuestionarse. Sin embargo, ésta es
real, y se evidencia por medio de ciertos indicadores, tales como las creencias
que expresa el individuo sobre un objeto determinado, sus emociones o sus
reacciones ante dicho objeto; el ser humano rara vez es neutral ante las
situaciones, personas, grupos u objetos que lo rodean. Cuando las creencias,
sentimientos y/o reacciones son relativamente perdurables, forman una actitud.

Definiendo a la actitud, según Kerlinger (1975) como: “Una
predisposición organizada para sentir, percibir y comportarse hacia un
referente (categoría que denota: fenómeno, objeto, acontecimiento,
construcciones hipotéticas, etc.), en cierta forma es una estructura estable de
creencias que predisponen al individuo a comportarse selectivamente ante el
referente o el objeto cognoscitivo”.

Efectivamente, una actitud es una predisposición para
responder a un determinado objeto o fenómeno y puede ser positivo o negativo.
Una actitud será positiva cuando el sujeto muestre cierta tendencia de
acercamiento o aceptación hacia el objeto de actitud, y será negativa cuando el
sujeto muestre rechazo o evite el objeto de actitud.

1 (Cuántas
personas longevas hay en el mundo, latinoamericana y Ecuador, 2017)

2 (Apoyo
social, eficacia interpersonal y salud: una perspectiva del transcurso de la
vida, 1996)

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